• Nenad Vucijak

Guernica hands over to El Salvador’s Supreme Court the Jesuits Massacre Trial’s judicial file



Press release – 6 April 2021 – English version


The Guernica Centre for International Justice hands over to El Salvador’s Supreme Court of Justice the Jesuits Massacre Trial’s judicial file


Today, April 6, 2021, the Guernica Centre for International Justice and Víctimas Demandantes (VIDAS) submitted an amicus curiae brief to the Constitutional Chamber of El Salvador’s Supreme Court of Justice (CSJ), as part of the monitoring process that the Court set up to promote compliance with its ruling finding the General Amnesty Law to be unconstitutional[1]. This submission was made to support the Court’s assessment of the Salvadoran State’s obligations related to the prosecution and sanction of the human rights violations committed during the decade long armed conflict .


Through this action as amicus curiae, we transmitted to the Salvadoran authorities the documentation of the criminal proceedings carried out by the Spanish National Court, in which we acted as private prosecutors, in the case related to the killings of the Jesuits priests (Ignacio Ellacuría, Ignacio Martín-Baró, Amando López Quintana, Segundo Montes, Joaquín López and Juan Ramón Moreno Pardo), and Julia Elba Ramos and Celina Mariseth Ramos perpetrated on November 16, 1989 by members of El Salvador’s Armed Forces. In said proceedings, the Spanish National Court sentenced former colonel and former vice minister of Public Security, Inocente Orlando Montano to 133 years of imprisonment as a co-perpetrator of an organized apparatus of power. Montano will effectively remain in jail for 30 years, the maximum punishment permitted under Spanish law. This judgement was confirmed by the Spanish Supreme Court on February 3, 2021.


In order to fulfill its international obligations, the Salvadoran state must conduct a rigorous investigation into the massacre, ensuring the full discovery of the facts and the establishment of criminal responsibility of all of those involved in these heinous acts and their subsequent coverup, many of whom present in El Salvador.


After 31 years since the signing of the first agreement towards a negotiated solution to the civil war, Guernica and VIDAS file this amicus brief and supporting documentation as part of our contribution to the promotion of justice in El Salvador. We are convinced that these materials contain essential information to support the criminal case in El Salvador, and thus, contribute to satisfy the claims to truth and justice of the Salvadoran people and restore the dignity of all victims.

[1] Judgment of the Constitutional Chamber of El Salvador’s Supreme Court of Justice, Proceso de inconstitucionalidad 44-2013/145-2013, 13th July 2016, available at: https://www.refworld.org.es/pdfid/59d276aa4.pdf



Comunicado – 6 de abril 2021 – versión en español


El Centro Guernica para la Justicia Internacional da traslado a la Corte Suprema de Justicia de El Salvador del expediente judicial de la Masacre de los Jesuitas


Hoy, 6 de abril de 2021, el Guernica Centre for International Justice (Centro Guernica para la Justicia Internacional) y Víctimas Demandantes (VIDAS) presentan un amicus curiae a la Sala de lo Constitucional de la Corte Suprema de Justicia de El Salvador (CSJ) en el proceso de seguimiento de la sentencia de inconstitucionalidad de la Ley de Amnistía General para la Consolidación de la Paz[1], con el fin de apoyar la evaluación del cumplimiento de las obligaciones del Estado salvadoreño en el esclarecimiento y sanción de las violaciones de derechos humanos cometidas en el marco del conflicto armado entre el Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN) y las Fuerzas Armadas y de seguridad del gobierno entre 1980 y 1992.


Con este amicus se da traslado de la totalidad de las actuaciones penales seguidas en la Audiencia Nacional de España por el asesinato de los padres jesuitas Ignacio Ellacuría, Ignacio Martín-Baró, Amando López Quintana, Segundo Montes, Joaquín López y Juan Ramón Moreno Pardo, así como de Julia Elba Ramos y Celina Mariseth Ramos, perpetrados el 16 de noviembre de 1989 por miembros de las Fuerzas Armadas de El Salvador. En dichas actuaciones la Audiencia Nacional condenó a 133 años, 6 meses y 5 días de prisión al excoronel y antiguo Viceministro de Seguridad Pública Inocente Orlando Montano por cinco delitos de asesinato de carácter terrorista como coautor mediato, por haber actuado a través de aparatos organizados de poder en el país. Montano permanecerá efectivamente detenido por un total de 30 años, el castigo máximo permitido por la ley penal española. El fallo de la Sala de lo Penal fue confirmado por el Tribunal Supremo español el 3 de febrero de 2021.


Para cumplir con sus obligaciones internacionales, el Estado salvadoreño debe garantizar una investigación rigurosa de la masacre que asegure su completo esclarecimiento, identificando y castigando a sus máximos responsables, quienes en la actualidad permanecen en la impunidad.


El Guernica y VIDAS presentan este expediente judicial por considerar que es nuestra responsabilidad contribuir a la lucha por la justicia en El Salvador y con la plena convicción de que lo que de allí se desprende es fundamental para avanzar en la reconstrucción de la memoria, los procesos de responsabilidad penal y la dignificación de las víctimas.

[1] Sentencia de la Sala de lo Constitucional de la Corte Suprema de Justicia, Proceso de inconstitucionalidad 44-2013/145-2013, de 13 de julio de 2016, disponible en: https://www.refworld.org.es/pdfid/59d276aa4.pdf




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